гладіаторські боїУ четвертому столітті жив на сході чернець Телемах. Він вирішив покинути людей, щоб, живучи в повній ізоляції, в молитвах, роздумах і пості, врятувати свою душу. У своїй самотності він шукав лише спілкування з Богом. Але він відчув, що тут щось не так. Одного разу, піднімаючись з колін, він усвідомив, що життя його засноване не на самовідданій, а на егоїстичній любові до Бога. Він усвідомив, що якщо хоче служити Богові, він повинен служити людям, що не в пустелі личить жити християнину, що міста сповнені гріха, і там потрібна допомога. Він вирішив покинути пустелю і відправився в Рим - найбільше місто того часу.

Всю свою дорогу він жив милостинею. Християнство в той час було вже офіційною релігією Риму. Він прибув до Риму, коли великий полководець Стилихон здобув велику перемогу над готами і йому був влаштований тріумф.

Рим істотно відрізнявся від колишнього - тепер люди валили не в язичницькі, а в християнські храми. Вулицями йшли процесії і святкування, а Стилихон їхав верхи з тріумфом вулицями міста, а поруч з ним молодий імператор Гонорій. Але в Римі залишилася ще арена, на якій проводилися гладіаторські бої. Нині християн більше не кидали на поживу левам і диким звірам, але взяті в полон на війні повинні були у свята битися і вмирати для потіхи римського народу, під кровожерливий рев римського плебсу.

Телемах пробрався до арени. У Колізеї було вісімдесят тисяч глядачів. Закінчувалися гонки колісниць. Поки гладіатори готувалися до бою, серед глядачів росло збудження і напруга. Нарешті вони вийшли на арену з криками: «Привіт, Цезар! Ті, що йдуть на смерть, вітають тебе!» Битва розпочалася, і Телемах жахнувся: люди, заради яких помер Христос, вбивають один одного на потіху християнському люду. Телемах скочив за огорожу арени і опинився серед гладіаторів, що билися. Вони на момент зупинилися. «Нехай ігри продовжуються», - ревіла юрба. Старця відштовхнули в бік - він все ще був в одязі пустельника. Але він знову замішався в середину гладіаторів. Натовп почав жбурляти в нього камінням, закликав гладіаторів вбити його і прибрати з арени. Начальник ігор віддав наказ, піднявся і блиснув меч гладіатора, і Телемах впав замертво. І раптом натовп замовк. Його вразило те, що трапилося: святий пустельник був убитий таким чином. Раптом всі разом усвідомили значення цього вбивства. У той день ігри негайно перервали - і ніколи не відновлювали.

Своєю смертю Телемах поклав їм край. Як сказав про нього англійський історик Гібон: «Його смерть принесла людству набагато більше користі, ніж його життя».Своєю смертю він досяг більшого, ніж він міг коли-небудь досягти спокійно живучи у відокремленій відданості в пустелі.