ліхтарникУ ті часи, коли ліхтарі запалювали вогнем, по вулицях кожен вечір ходили ліхтарники і приносили світло в кожен провулочок.
У той час жив маленький ліхтарник, він був низенького зросту, непоказний дідок. Щовечора він ходив по провулках і чиркав сірником по своїй підошві, запалюючи ліхтарі, - кожна темна вуличка ставала світліше звичайного. Сім'ї у нього не було, він був тихий, непомітний. Люди, що жили поруч, не знали про нього нічого, діти насміхалися, обзиваючи карликом, а дорослі називали ледарем, тому він вважав за краще виходити на вулицю тільки вечорами, запалювати ліхтарі, а після милуватися нічним небом.

 

Кожен раз, чиркаючи сірником по підошві, маленький ліхтарник зменшувався в зрості. Одного разу до нього підійшов незнайомець і запитав:
- Як ти можеш так жити? Адже ти зовсім зникнеш, ти для людей не жалієш життя, а вони - нічого натомість, лише образи. Не справедливо, неправильно.
На що дідок відповів:
- Якщо я не буду запалювати ліхтарі, то люди залишаться без світла. А як же вони без світла? Якщо хто вночі піде по темній вулиці, хіба він дійде до дому? Так до ранку і буде блукати. Справедливо хіба? А світло на вулиці буде - то й чоловік до дому дійде, а в глибині душі "спасибі" скаже, і мені спокійніше буде.
Так і продовжував маленький дідок чиркати сірником по підошві і зменшуватися, поки зовсім не зник. Ніхто й не помітив, що не стало маленького літнього чоловічка, тільки всі відразу помітили, що вечорами стало дуже темно.

Кожна людина в цьому житті дуже багато значить. Кожен, навіть якщо сам того не помічає, вносить в життя інших світло. І якщо не стане людини - то комусь в житті стане темніше.